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劉釗:成語“首當其衝”新解
在 2007/12/16 18:40:27 发布

 

成语“首当其冲”新解

(首发)

刘钊

复旦大学出土文献与古文字研究中心

成语意义的形成和演变是个复杂的过程。有些成语其后世的意义与其出典中的原意已经完全不同,如“出尔反尔”、“每况愈下”即是;有些成语因古人的误读从而产生了错误的理解,如“予取予求”即是;[①]还有的成语因其意义所蕴涵的知识背景已经衰败或消亡,不被一般人所熟悉,也会使后人对该成语的理解产生误差,本文所要讨论的成语“首当其冲”就是如此。

对成语“首当其冲”的解释,查遍所有笔者所能见到的字典、词典,都是千篇一律,辗转相袭,即将“冲”字训为“要冲”或“交通要道”,谓:“处在要冲的位置,首先受到敌人的冲击。”或谓:“指最先受到攻击或遭受灾难。”所引书证为《汉书·五行志》“郑当其冲,不能修德”一句。很显然,是将“郑当其冲”当成“首当其冲”的来源。

将“首当其冲”的“冲”字训为“要冲”,“当”字就要训为“正当”、“位于”、“处在”,如此才能与“冲”字相搭配,即将“首当其冲”训释为“首先位于其要冲的位置”。可是如此训释存在几个令人困惑之处,即一:“其”字如何解释?如用为表示处所、义近于“于”字的介词,则与“当”字重复,肯定不妥;如解释为用为第三人称领属关系的代词,那么“其”字所指为谁?二:处于要冲并不构成受到攻击或遭受灾难的必然条件,还必须由处于要冲再引申出受到攻击或遭受灾难的意思,如此显得很迂曲;三:句中既然有“首”字,“首当其冲”就应该直接表示“首先受到攻击”或“首先遭受灾难”的意思,“当”字也应该训为“受到”、“承受”、“面对”才是,怎么能“首”字直接表达词意,而“当其冲”三字却需要再通过引申来表达词意呢?既然如此迂曲,“当其冲”也可以引申出首先受到攻击或遭受灾难的意思,“首”字岂不成了赘词?

从语感上讲,“首当其冲”显然是可以直接表达“首先受到攻击”或“首先遭受灾难”之意的,就是说“当”字应该训为“受到”、“承受”、“面对”才是,而“冲”字本身就指灾难,“其”字是指代施行“冲”这一灾难的领属者。实际情况是否如此呢?

国学网/国学论坛/小学论坛2005628日有一篇以fhwj708为网名发表的题为《所有成语词典都讲错的字,是什么?是“首当其冲”的“冲”》的文章,[②]文章大意是说郝铭鉴先生在一次讲座中指出,目前所有的成语词典对“首当其冲”之“冲”的解释都是错误的,陈陈相因,一错再错。“首当其冲”的“冲”应该如郝铭鉴先生所说,是战车,即攻敌、攻城的冲车。其作用是用来冲击敌阵或撞击敌人的城墙。这种冲车从正面向敌阵推进,步兵可以躲在其后面,把它作为掩护,杀向敌人。而于对方来说,首先面对它的人,当然要面临巨大的危险。

这是目前所见唯一对“首当其冲”提出的不同于以往的解释。这一解释的正确之处是将“当”训为“面对”,将“其”视作行使“冲”的领属者。但是将“冲”训释为“冲车”却是错误的。

被认为是“首当其冲”来源的“郑当其冲”一句见于《汉书》卷二十七《五行志》,其上下文为:“《左氏传》昭公十九年,龙斗于郑时门之外洧渊。刘向以为近龙孽也。郑以小国摄乎晋楚之间,重以强吴,郑当其冲,不能修德,将斗三国,以自危亡。”[③]

如果将“冲”训为“要冲”,“当”训为“位于”,则“郑当其冲”意为“郑国位于晋、楚、吴三国的要冲”;如果将“当”训为“承受”、“面对”,则“郑当其冲”意为“郑国面对晋、楚、吴三国的要冲”。晋、楚、吴三国所处方位不同,地域远隔,郑国怎么能同时位于或面对晋、楚、吴三国的要冲呢?这两种训释从文意上讲都扞格难通,而且不能解释下面的问题,即为什么位于或面对要冲就一定会“以自危亡”?“郑当其冲”与“不能修德”之间有什么联系?

古人对将“郑当其冲”的“冲”字训为“要冲”早就提出过置疑,清王先谦《汉书补注》引苏舆曰:“刘知几云:‘案昭之十九年,晋楚联盟,干戈不作,吴虽强暴,未扰诸华。郑无外虏,非子产之力也。又吴为远国,僻在江干,必略中原,当以楚宋为始,郑居河颍,地匪夷庚,谓当要冲,殊为乖角。’”[④]

这一置疑是很有道理的。

其实以往将“郑当其冲”的“冲”字训为“要冲”是错误的,因为这一关键字的误读,也使得对成语“首当其冲”从溯源角度的训释始终以讹传讹,不得正解。

要想解开“郑当其冲”的“冲”字到底是指什么之谜,首先还是要认真体味上引《汉书·五行志》的文意。《汉书·五行志》记载的都是祯祥灾异一类的内容,“郑当其冲”一段说的是刘向以龙斗为龙孽,即把龙孽当成预示郑国将有不祥的征兆。这属于古代的一种占测术,应当归于数术的范畴。这表明这段文字的内容牵涉到古代的数术,因而决定我们必须从数术的角度思考问题。

其实“冲”是古代阴阳数术中的一个术语。在古代星象占测学中,将相克相忌称为“冲”。又以地支配方位,把地域相对、相抵触的叫“冲”。郑国位于中,晋在其北,楚在其南,吴在其东,其位置分别相对,正好构成“冲”的关系。古代星象占测学还把与“岁星”所处位置相对之国或方位称为“冲”,并进一步引申将从岁星流出并指向对方的一种虚拟的“气”称为“冲”。“冲”还用作动词,指太岁对相对之辰或方位的冲击,在典籍中又称作“冲破”和“冲剋”。古代星象占测学认为岁星所在之国不可侵伐,但可以伐人,处于“冲”位将有灾祸。在军事上,“冲”是“凶”的位置。在这里,“冲”本身就代表着灾难。淮南子·天文》说“岁星之所居,五谷丰昌,其对为冲,岁乃有殃。”[⑤]《左传》昭公三十二年引史墨曰:“越得岁而吴伐之,必受其凶。”[⑥]说的也是这个道理。唐瞿昙悉达撰《开元占经》卷二十三岁星占“岁星盈缩失行”条引《文曜钩》谓:“岁星所居久,其国有德厚,人主有福,不可加以兵。”[⑦]北周庾季才原撰、宋王安礼等重修的《灵台秘苑》卷九“岁星占”谓:“国有德厚,五谷成,人不可伐,可以伐人。其对为冲,岁乃有殃。” [⑧]《开元占经》卷八十八彗星占“慧孛名状占”条引《巫咸占》曰:“而与五星合斗,此皆大兵之冲破,国之殃。”[⑨]又清《钦定协纪辨方书》卷三十三“选择要论”曰:“其与太岁相冲相斗,及为太岁之所剋制者,则为凶神。故岁破者,太岁所对冲而破也。”[⑩]上引《文曜钩》和《灵台秘苑》文中都提到“岁星”所在国有“德”,又上引《巫咸占》和《钦定协纪辨方书》文中分别提到与太岁相“斗”及五星合“斗”,这里的“德”和“斗”二字与《汉书·五行志》“郑当其冲,不能修德,将斗三国,以自危亡。”中的“德”和“斗”二字用法相同,显然有着相同的数术背景。这种将数术中的天象与人世间的德行相联系的观念在古代极为流行。这可以证明“郑当其冲”的“冲”无疑就是指数术意义上的“冲”。“郑当其冲,不能修德,将斗三国,以自危亡”一句显然是说:郑国面对来自晋、楚、吴三国之“冲”(或郑国位于晋、楚、吴三国之“冲”位),本来就处境凶险,况且不能修德,以一斗三,当然就会“以自危亡”了。如此解释,显然要比以往将“冲”训为“要冲”合理得多。后世将“郑当其冲”的“冲”字误读为“要冲”,显然是与以上所论古代阴阳数术这一学术背景的衰败和消亡有关。

典籍中还多见“当其冲”一词,“冲”的施行者可以是“毒气”、“大风”、“洪水”或“兵冲”。如《论衡·言毒》曰:“天地之间毒气流行,人当其冲,则面肿疾,世人谓之火流所刺也。”[]《宋书·五行志》曰:“文帝元嘉二十六年二月庚申,寿阳骤雨,有回风云雾,广三十许步,从西来,至城西回散灭,当其冲者,室屋树木摧倒。”[]《梁书·马仙琕传》:“天监四年王师北讨,仙琕每战,勇冠三军,当其冲者,莫不摧破。”[]文中“冲”字的含意已经进一步虚化,由数术意义上的“冲”变成泛指一切迎面而来的灾难或攻击的前锋。

从词义形成上看, 既有可能是由“郑当其冲”省简出“当其冲”,后又衍生出“首当其冲”,也有可能“当其冲”是最早形态,而“郑当其冲”和“首当其冲”都是在“当其冲”一词基础上的衍化。既然“首当其冲”来源自“郑当其冲”或“当其冲”,则其“冲”字的本意就应该是指数术意义上的“冲”。

“首当其冲”一词的正式出现似乎较晚,其中“冲”字的含义已经变成泛指一切迎面而来的灾难或攻击。《汉语大词典》“首当其冲”条下所引时代最早的书证为《清史稿·兵志九》“欧舰东来,粤东首当其冲。”[]而据笔者查证,最早的书证应属见于明张内蕴、周大韶合撰之《三吴水考》。《三吴水考》卷十六钱有威《侍御林云源吴中治水后序》曰:“遂跋涉胼胝,首当其冲,决排浚导,以次而举。”[]因此,应将《汉语大词典》所举《清史稿》的书证置换为《三吴水考》的书证。

 

  注:



[] 裘锡圭《一句至少被误解了一千七百多年的常用的话——“予取予求”》,《古汉语研究》1993年第2期。

[] http://bbs.guoxue.com/viewtopic.php?t=261947

[] 班固《汉书》第5册,第1466页,中华书局,1975年。

[] 王先谦《汉书补注》上册,第637页,中华书局,1983年。

[] 何宁《淮南子集释》上册,第274页,中华书局,1998年。

[] 杜预《春秋左传集解》下册,第1596页,上海古籍出版社,1988年。

[] 瞿昙悉达《开元占经》,《文渊阁四库全书》第807册,第350页,台湾商务印书馆,1986年。

[] 北周庾季才原撰,宋人重修《灵台秘苑》,《文渊阁四库全书》第807册,第69页。

[] 瞿昙悉达《开元占经》,《文渊阁四库全书》第807册,第820页。

[] 《钦定协纪辨方书》,《文渊阁四库全书》第811册,第911页。

[] 王充《论衡》第350页,上海人民出版社,1974年。

[] 沈约《宋书》第3册,第984页,中华书局,1974年。

[] 姚恩廉《梁书》第2册,第280页,中华书局,1983年。

[] 赵尔巽等《清史稿》第14册,第4115页,中华书局,1976年。

[] 明张内蕴、周大韶《三吴水考》,《文渊阁四库全书》第577册,第609页。

 

 

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0010成语“首当其冲”新解.doc


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学者评论
  • jiaguwen1899 在 2007/12/15 9:51:57 评价道:第1楼

    “首”会不会表示的不是“首先”,而是“头部”?首是人身最要处,故以“首”指代其身全体,“首当其冲”即身处其害。

  • 子居 在 2008/1/13 16:56:23 评价道:第2楼

    俺觉得和数术无关。

    《汉语大词典》2.0电子版

    衝1[chōnɡㄔㄨㄥ]
    [《廣韻》尺容切,平鍾,昌。]
    “冲2”的繁体字。
    1.交通要道。《左传·昭公元年》:“﹝子晳﹞欲殺之而娶其妻。子南知之,執戈逐之。及衝,擊之以戈。”杜预注:“衝,交道。”汉·荀悦《汉纪·高帝纪一》:“天下之郡,陳留當衝,四通五達之郊也。”晋·左思《魏都赋》:“内則街衝輻輳,朱闕結隅。”宋·苏辙《六国论》:“韓魏塞秦之衝,而蔽山東之諸侯。”又指处于要冲。清·顾炎武《与熊耐荼书》:“三峯之下,弟所願棲遲而卒歲者,而土瘠差煩,地衝民貧,非所以爲後人計。”

    还有一例
    《左传·昭公十八年》:“子产及冲,使从者止之曰:毁於北方。”

  • xiaoyu 在 2008/1/13 21:59:16 评价道:第3楼

    刘钊先生的意见可从.

             本人老家遗风,稍微有点年纪的人往往把遇到不顺的情况,说为犯某某冲,比如肠胃出毛病不舒服,叫犯食冲.又夫妻之间闹矛盾厉害或有其他变故,叫两人命里相冲.

             本人小时侯听长辈讲鬼故事,其内容竟有很多与<<睡虎地秦墓竹简  日书>>记载的相同,要知道那时侯睡虎地秦简还没有出土,而那些长辈多是不识字的人.

        也就是说古文献里的某些词语其含义还可以借助民俗加以解答.

  • 子居 在 2008/1/13 22:35:07 评价道:第4楼

    没懂,这个“可从”,咋啥具体可靠的证据都没给呢?民俗都上来了?

    关键应该是时间吧,若有材料可以证明数术之“冲”的用法早于《左传》,那么“或”可考虑。

    而在目前的情况下,毋宁说是数术的这个“冲”才是由《左传》等文献所示的用法引申而出的吧?

    以“天下之郡,陈留当冲”论,数术之“冲”如何可解?这个与陈留“地域相对,相抵触”的,莫非是“天下”么?还是说沛公所在?难道郦食其当时是在与沛公论“兵阴阳”?

    数术之冲都是有具体方位及对应方法的,若不列明所引文献中各“冲”都是如何计得的,只泛言是数术之“冲”,那么,不是太含糊了么?

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